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この本一冊で、理科が面白いほど解ける65のルールで子どもに教えたくて。 実験や身近な例でとてもわかり
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 2016年08月
「できる!」ビジネスマンの雑学
2016年08月



 8月31日は、8月の最終日。北海道や東北地方を除き、ほとんどの小学校は、この日が夏休みの最終日となっています。

 もう夏休みの宿題はできあがったのでしょうか。休みと言いながら宿題を課す学校もひどい話ですが、休み明けに生徒たちが空っぽの頭で登校してくるよりはいいのかもしれません。

 この夏休みの宿題の中でも、最大の難問が「自由研究」ですね。植物の成育観察や昆虫の標本作りなどは理想的なテーマですが、何週間もかかるような大事業ですから、いまからではとても無理です。

 とはいえ、何も出さないということでは先生は許してはくれそうもありません。そんな進退きわまった子供たちに、格好の自由研究テーマがありました。

 マンホールです、マンホールのフタです。

ダムカードに続け! マンホールカードが静かなブーム
「刷っても刷ってもすぐなくなる」と市町村にうれしい悲鳴が...
 観光名所や特産品、ゆるキャラや動植物まで多彩なデザインにあふれたマンホールの図柄を描いた「マンホールカード」が、静かなブームとなっている。国や業界などで作る団体が今年度から無料配布を始めたところ、わずか1カ月で増刷となる人気を博している。実はこのカード、ファンやコレクターの収集欲を刺激するノウハウが随所に盛り込まれているほか、社会現象にもなっているアノ人気ゲームとの相乗効果も期待できるという。日本全国のダムをカード化した「ダムカード」に続く人気のカードになる可能性も秘めている。
産経ニュース・【経済インサイド】 2016年8月26日掲出)

 記事を読む限りでは、マンホールカードは収集が難しそうです。しかし、マンホールのフタだけなら、道路を歩けばいくらでもあります。

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1.武蔵野市 消火栓

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2. 西東京市
(旧田無市時代の市章が残っています)

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3.小金井市 こがねいさくら

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4.おまけ 上水桜通りプレート

 自由研究としてお勧めしたいのは、このデザインされたマンホールの写真を集めることです。自転車や、バス・電車などで少し移動するだけで、いくつものマンホールを撮影できます。
 コツは市町村の境界線に近い街に行くことでしょう。ちょっと歩くだけで、幾種類ものデザインを撮影できるはずです。
 また、マンホールがポケモンGOの重要ポイントになっているとのこと。ポケモンやアイテムを集めながら、自由研究の勉強もできるわけですから、まさに一石二鳥です。

 集めたマンホールの写真には、デザインの由来と市町村の下水道への取り組みを書き加えると、立派な自由研究として完成します。

 最後にひと言。
 くれぐれもネットだけでマンホール画像を集めないでくださいね。(水)

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 21世紀の現在、人類は宇宙にまで進出する科学の時代ですが、世の中にはそれが何のために存在するのか皆目わからず、説明もできないミステリーがいくつもあります。

 有名な一例としては、ナスカの地上絵(※1)。紀元前から描き始められた一連の地上絵は、2千年後に人類が飛行機を発明した後、1927年に航空機から偶然に発見されました。近年には探査衛星ランドサットにより、長さ50キロにも及ぶ巨大地上絵が発見されると、これらの絵が何のために描かれたのか、いよいよもって謎は深まるばかりです。

 東南アジアのタイ王国。秋の満月の夜、メコン川では毎年、火の玉の祭り(バンファイ・パヤナーク ※2)が執り行われます。ただし、祭りと言っても人は川面(かわも)を見守るのみ。祭りの最終日、誰もいないはずの川面に、忽然と火の玉が立ちのぼります。この不思議な自然現象見たさに、いまでは毎年大勢の観光客が押し寄せてくるまでになりました。
 おかげでこのミステリー現象は年中行事に組み込まれ、メコン川観光の目玉となっています。
 ところが、いくら科学的な調査をしても、なぜ11月の満月の夜に限って火の玉が出現するのか。その原理はいまだ解明に至っていません。いまのところはナーガ(龍神様)のしわざと信じられています。

 わが日本にも、ささやかですが、誰にも説明できないミステリー現象があります。その現場は九州北部、万葉の古都、太宰府です。

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※宝満山登頂縁起

カエルはなぜ山頂を目指すのか 1カ月の旅を分析 福岡
 福岡県にある宝満山(829メートル)の太宰府側のふもとで生まれた無数のカエルたちが、1カ月かけて山頂を目指す。農学博士で佐賀大名誉教授の田中明さん(72)=筑紫野市天拝坂4丁目=が登山道で、その様子を観察し、ホームページで公開した
(中略)
 週2、3回のペースで山に通い、登山仲間からもメールで連絡をもらった。6月25日、1円玉大のカエルが山頂近くの石段を登るのを発見。一段の高さは20~30センチほどだが、その隅にたまった土を「登山ルート」にしていた。確認できた個体は10匹ほどだった。
朝日新聞デジタル・渡辺松雄 2016年8月19日掲出)

 オタマジャクシから足が生えたばかりなのに、いっせいに山登りを始める小さなカエルたち。しかも目指す山頂は標高829メートル。小さな仔ガエルにとっては、エベレスト級の山登りに匹敵します。体力も気力も充実したおとなガエルになってから登頂を目指すのが、理にかなっているはずなのに・・・。
 生命の危険をかえりみず、カエルたちが山頂を目指す理由は、いったい何でしょうか。記事に登場する田中教授は、過去につけられたニオイの道をたどっていると分析します。(※3)

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※カエルたちの登山経路

 ではそのニオイの道を最初につけたカエルは、何のために宝満山に登ったのか。話は堂々巡りになってしまいますが、やはりニオイだけでは説明がつきません。

 その理由は誰にも説明できませんが、カエルたちは今年も宝満山の山頂を目指して登っていったようです。(水)

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■関連リンク
※1 Google Map ナスカの地上絵(ハチドリ)

※2 バンファイ・パヤナーク(龍神の火の玉祭り)
  タイ国政府観光庁

※3 「宝満山のヒキガエル観察日誌 2016」(田中明氏作成)

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 職場においても家庭においても、過度なストレスが続くと、誰しも積極性を失い、精神的にふさぎ込む「うつ状態」になることが知られています。

 ひとことでストレスと言っても、ストレスへの我慢強さは人それぞれ。「がんばって」という励ましも、人によってはいっそうストレスを高めてしまいます。時には上司の何気ないひと言がストレスを与えるパワハラ、「パワーハラスメント」と受け取られてしまうことすらあります。

 しかし、世の中にストレスのない仕事などありません。適度なストレスは緊張感を持って仕事を進める効果があり、結果的には人を育てることにつながっています。
 では今の時代に、パワハラと言われずに部下を育てるにはどう指導すればいいのか。逆ストレスを抱えた役職の方も多いことでしょう。

 いつの間にか、上司も部下もストレスの多い時代となりました。

 結局のところ、ストレスは回避するのではなく、ある程度はストレスへの耐性を付けるしかないのかもしれません。とはいえ、肉体であれば運動やスポーツなどで鍛えられますが、残念ながら、精神を鍛えてストレスに強くなる方法は容易に見つかるものではありません。

 ところが、最新の研究によりストレスに強くなる食べ物が見つかったようです。

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ブロッコリーがうつ予防に効果 マウス実験で発症率低下
千葉大・橋本教授ら発表

 千葉大学社会精神保健教育研究センターは、ブロッコリーなどの野菜に含まれる化合物「スルフォラファン(SFN)」が、うつ病の予防や再発防止に効果があることを突き止めた。(中略)
 SFNは主に緑黄野菜に含まれる。特にブロッコリーの種を発芽させた「スーパースプラウト」には、ブロッコリー約1キログラム相当の高濃度のSFNが含まれており、がん予防などにも効果が期待される。
 橋本教授は、同大大学院の学生らとチームを組み、2013年に研究を開始。東北大学の山本雅之教授や食品メーカー「カゴメ」の協力を得てマウス実験を重ね、先月、研究成果を発表した。
千葉日報オンライン 2016年8月13日掲出)

 ブロッコリーの種を発芽させたブロッコリースプラウトに、うつを予防する成分があったのですね。
 スプラウトとは、英語では Sprout。芽、新芽などの意味。植物の種を発芽させたものを食用にすることです。日本ではもやしやカイワレ大根などがよく知られています。

 特売のもやししか買ったことがない筆者ですが、これからはブロッコリーのスーパースプラウトを食べてみようかと思います。(水)


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 「鉄道」とは、鉄のレールが敷かれた道であり、電車等の交通機関の意味。漢字の熟語がその本質を言い当てており、誰もが字面(じづら)だけで理解できる言葉です。元々は漢字を組み合わせた造語だったようですが、日本語として定着しています。

 では、鉄道という言葉はいつ生まれたのでしょうか。

 日本で初めて新橋‐横浜間に鉄道が敷かれた明治5年(1872)でしょうか。いえいえこれまではそれより古い、幕末の慶応2年(1866)、福沢諭吉が「西洋事情」の中で、交通機関の意味として「鉄道」の名称を紹介したことが知られていました。

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「横浜海岸鉄道蒸気車図(1872)・歌川広重」

 ところが最近の資料研究により、さらに12年前の1854年、ペリー提督が2度目に日本へやってきた際に、早くも鉄道という言葉が使われていた事実が判明したのです。
 ペリーは模型の蒸気機関車を将軍家への献上品として持ち込みました。その走る姿を見たひとりの武士が、イラストと共に「鉄道」の文字を手記に書き残していたのです。

日本初の「鉄道」発見?
 「鉄道」という文字が幕末の嘉永7(1854)年に蒸気機関車の模型を見学した福山藩士、江木鰐水の手記に記され、確認されている資料では最古の記述例であることが、県立歴史博物館の調査で分かった。模型見学から間を置かずに書かれたとみられ、国内に広く鉄道を紹介した福沢諭吉の「西洋事情」が出版された慶応2(1866)年より12年も早いことになる。(中略)
 同博物館で開催中の企画展「ひろしま鉄道ヒストリア」での展示にあたって、手記に鉄道という記述があることが判明。
産経WEST・ライフ 2016年8月17日掲出)

 ところで、日本人で最初に蒸気機関車に乗ったのは、おそらくジョン万次郎だと言われています。万次郎がアメリカ本土に渡ったのは1841年ですから、確かな乗車記録はありませんがこのころになるようです。

 また日本国内での蒸気機関車の初見は1853年、ロシア軍艦に招かれた幕府高官や佐賀藩士が模型を見学しています。蒸気機関の有用性に気が付いた佐賀藩は独自製造に着手。早くも数年後には蒸気機関車や蒸気船を完成させています。

 江戸時代の日本人のすばやさ、旺盛な好奇心には頭が下がります。文字だけではなく、江戸時代の蓄積を明治時代が引き継いだことがよくわかる好例ですね。(水)

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■関連リンク
ふくやま草戸千軒ミュージアム(広島県立歴史博物館)
「ひろしま鉄道ヒストリア -蒸気機関車から新幹線まで-」
会期 9月11日(日曜日)まで


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 キトラ古墳はその見事な彩色壁画により、古代日本の美を今に伝える日本の至宝として、高松塚古墳と並び称されています。ただ、発掘後に発生したカビにより、すべての壁画が石室からはぎ取られての保管となったのは、かえすがえすも残念でした。

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キトラ古墳については、過去に当コラムでご紹介しています。
[095]古代中国の英知を今に伝えるキトラ古墳壁画

 このたび、キトラ古墳壁画の保管施設が完成して、これらの壁画が一般公開されることになりました。公開する壁画には朱雀が描かれた南壁、白虎が描かれた西壁、本格的な天文図としては世界最古といわれる星座の天井壁画が含まれているそうです。

キトラ古墳の壁画天文図、9月24日に一般公開へ
 奈良県明日香村で9月24日にオープンするキトラ古墳(特別史跡)の「キトラ古墳壁画体験館 四神(しじん)の館(やかた)」で、修理・保存のためはぎとった極彩色壁画の天文図、朱雀(すざく)、白虎(びゃっこ)を公開する。文化庁が9日、発表した。天文図の一般公開は初めて。
 公開は10月23日まで。いずれもガラス越しに実物を見られる。定員は1日約700人。無料。希望者は12~25日にインターネットか往復はがきで申し込む。
朝日新聞デジタル 2016年8月9日掲出)


 場所は国営飛鳥歴史公園内「キトラ古墳周辺地区」に完成なったばかりのキトラ古墳壁画を保存管理する施設「四神の館」です。国営飛鳥歴史公園は、高松塚古墳や文武天皇陵など、5つの地区からなる歴史公園となっています。

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各地区について(国営飛鳥歴史公園 WEBサイトより)
国営飛鳥歴史公園 公式サイト

 筆者は以前、高松塚古墳まで足を運びましたが、石室内にある壁画は残念ながら模写でした。キトラ古墳についても、実物の壁画を観ることができる機会は、めったになさそうです。

 公開受付の応募期限は8月25日までです。ぜひ、この機会にご覧になることをおすすめします。(水)

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■関連リンク
平成28年度 キトラ古墳壁画の公開(第一回)応募用サイト・文化庁
※見学料金は無料。応募多数の場合は抽選となります。当選した場合は事務局が指定した日にち・時間での観覧となります。


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 2016年の8月11日は、制定されて初めての「山の日」で祝日でした。パソコンのカレンダーなどでは、「山の日」が未登録のため、祝日と気付かなかった方も多かったようです。かく言う筆者もそのひとり。前日に印刷物のカレンダーを見て、ようやく気が付きました。
 翌日の8月12日をお休みにすれば、その後に続くお盆(旧盆)休みと合わせることで5連休や6連休にできると、会社勤めの方には好評だったようです。

 この「山の日」にちなんだわけではありませんが、アインシュタインの理論によると、山に登るとある現象が発生するそうです。

相対性理論応用 標高差の精密測量に成功 世界初
 アインシュタインの一般相対性理論を応用し、時間が流れる速さの極めてわずかな違いから、2つの場所の標高の差を精密に測ることに、東京大学などの研究チームが世界で初めて成功しました。将来、標高の変化をリアルタイムで把握できれば、火山災害などの予測につながるとしています。
 アインシュタインの一般相対性理論では、重力は時間の流れを遅らせるとされ、地球上では標高が1センチ違うと、時間の流れが10の18乗分の1だけずれると考えられていますが、この違いを捉えるには現在使われている、原子時計と呼ばれる時計のおよそ1000倍の精度が必要でした。
 これに対して、東京大学大学院の香取秀俊教授らの研究チームは、レーザーを使って時間をはかる光格子時計と呼ばれる、極めて精度の高い時計を開発し、東京・文京区の東京大学と、15キロ離れた埼玉県和光市の理化学研究所に設置しました。
その結果、2つの地点での流れる時間の違いから、標高の差は15メートル16センチと測定されました。研究チームによりますと、一般相対性理論を応用してセンチメートル単位で標高差の測定に成功したのは世界初だということです。
NHK NEWS WEB 科学・文化 8月16日)

 このニュースの説明を平たく言ってしまうと、山に登っている間は、地上よりわずかに時間の進行が遅れる「浦島太郎現象」が起きるようです。
 たとえば、富士山の山頂から見る下界は、見ている自分より少し先の時間にあると言うことでしょうか。

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 ということは、山登りは過去へのタイムマシーンそのもの。となると少し強引ですが、「山の日」は「タイムトラベルの日」に他なりませんね。

 こう覚えておけば、来年の「山の日」を忘れることはなさそうです。(水)

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 ウミガメと言えば、浦島太郎の物語で日本人なら誰でも知っている存在ですが、実際に野生のウミガメを見たことのある人は少ないのではないでしょうか。

 今年、淡路島(兵庫県)洲本市の海水浴場で、8月7~8日にかけて、アカウミガメの卵が自然孵(ふ)化して、子ガメが誕生したことが確認されました。この現象は21年振りのことだそうです。

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「子ガメ見つけた!」 兵庫・大浜海水浴場でアカウミガメの子ガメ4匹
21年ぶり産卵から孵化
 今年6月に21年ぶりにアカウミガメの産卵が確認された兵庫県洲本市海岸通の大浜海水浴場で8日、子ガメ4匹が見つかった。専門家によると、卵が7日夜から8日早朝に孵化(ふか)したとみられる。同海水浴場で孵化が確認されたのは初めてという。
 同市によると、8日午前6時ごろ、海水浴場で淡路島まつり「花火大会」の清掃作業にあたっていた市職員が、砂浜で子ガメ1匹を発見。付近の宿泊施設にも「子ガメを見つけた」との届け出があった。
産経WEST・ライフ 2016年8月9日掲出)

 産卵場所の砂浜には、海へ向かう足跡が残っており、全体では百匹近くの子ガメが誕生したのではないか、と見られています(環境省自然公園指導員・生嶋史朗さん 前出の産経WEST記事より)。

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※洲本大浜海岸・大浜海水浴場

 ウミガメは南の島にいるものと思いがちですが、日本の海岸では古来より、日常的に目にする生き物だったようです。

 日本では5種のウミガメが見られ、そのうちアカウミガメ(福島県から沖縄県)、アオウミガメ(小笠原諸島や南西諸島)、タイマイ(沖縄県)の3種は、産卵のためにメスが砂浜に上陸します。中でも、アカウミガメは北太平洋では日本の砂浜を唯一の産卵地としています。
「絶滅の危機にあるウミガメ」(宝酒造・環境活動より)

 夏のこの時期、人がたくさん集まる海水浴場で、親ガメが産卵をしたうえに孵化まで観測できたことは驚きです。このことは、自然環境が昔に戻りつつあること、そして人とウミガメが共生できることを示しています。

 日本の砂浜だけを産卵場所と頼るアカウミガメ。砂浜や海水浴場が私たち、人間だけのものでないことを肝に銘じて、海水浴や海遊びを楽しみたいですね。(水)


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 8月15日は終戦の日。日本が太平洋戦争に負けた日です。71年前のこの日をもって日本国ではなくなった台湾、朝鮮半島、さらには中国東北部、かつての満州国から大勢の日本人が帰国することになりました。いわゆる「引き揚げ」です。
 筆者が生まれる前のできごとでもあり、身近な体験者もおらず、引き揚げと聞いても何のことか、想像すらできませんでした。

 このたび「わが母 最後のたたかい ‐介護3000日の真実‐」(相田洋著・NHK出版)を読む機会があり、その過酷な帰国までの道のりがようやく理解できました。

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 筆者としては、介護とはどんなことをするのかな、と思って手に取った本でしたが、それ以上の貴重な体験談に出会うことができました。

 著者の相田洋氏は、敗戦時にはわずか9歳。警官であった父の赴任先、満州に母と二人の幼い弟との四人で住んでいました。父はすでに招集されて不在のため、男手のない家族は住む家や金品を奪われ、厳しい冬の寒さと食糧不足に何度も生命の危険にさらされます。周囲では病に倒れる人、中国人にもらわれる子供が続出する中、看護師をしていた母の医学知識と周囲の助けで、昭和21年11月中旬、奇跡的に四人そろって帰国することができました。

 ここで疑問なのは、なぜ引き揚げに生命の危険にさらされながら、2年近くもかかったのでしょうか。そこには政治的な思惑が深く影響していたと著者の相田氏は語ります。

 まず、大本営が敗戦を目前にして「なるべく多くの日本人を大陸に残置しておく」という方針を立てたこと。これは日本軍がもう一度満州へ進出したとき、日本人を置いておけば役に立つと考えたことが理由でした。
 また、敗戦後の内務省でも「無秩序に引揚を決定せしむることなく」対処することとしています。他にも「在志居留民は成るべく支那に帰化する様取計ふこと」を計画する省すらありました。(著書より一部引用)
 加えて、ソ連が違法に実施した日本人男性のシベリア連行や引き揚げへの非協力的態度、国民党と中国共産党との内戦勃発により、引き揚げ計画が実現する可能性はますます閉ざされていきました。

 ところが、旧日本軍が中国共産党の空軍を創設するなど、残留日本人が戦力化につながる事態となり、これにあわてたアメリカの強い指導により、ようやく日本政府が引き揚げ事業を進めることになったのです。

 こうした経緯を知った著者は、「日本国のエリートたちの冷酷さは戦後の様々な出来事にも通底している。原爆被爆者への対応、水俣病患者への対応(中略)・・・調子の良い時には声高に尻馬に乗り、具合が悪くなれば頬かむりしてトンズラする無責任な偉い人たちである。」(著書より一部引用)と痛烈に批判しています。

 著者の相田洋氏は、元NHKのディレクター。「NHKスペシャル 電子立国 日本の自叙伝」の企画・構成・編集、さらには出演までした敏腕ディレクターです。難しい半導体業界の興亡史を、相田氏独特の歯切れの良い語り口と平易な、しかし薄っべらではない解説がおもしろく、筆者も楽しみに観た記憶があります。

 介護をするにはその人の歴史を知らなければいけない、ということを教えてくれた一冊です。(水)

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 匂いの強いチーズや古いチーズに目がない筆者ですが・・・。
(参照:2015年03月13日 [011]カンタン手料理2-賞味期限切れのチーズをおいしく食べる方法

 このたび北欧、スウェーデンでとんでもなくふるーいチーズが見つかったそうです。
 そして、筆者がつね日頃言っている、「発酵チーズに賞味期限はない」ということばが決して間違いではないことが、ついに証明されました。

17世紀の沈没船から340年前の「チーズ」、スウェーデン
スウェーデンの海洋考古学チームが、17世紀に北欧バルト海(Baltic Sea)に沈んだスウェーデン戦艦クローナン(Kronan)号から340年前の「チーズ」が見つかったことを明らかにした。(中略)
 探査チームを率いるラーシュ・エイナション(Lars Einarsson)氏は28日、AFPの取材に、密閉されたつぼに入っていたのは340年物の半固形状「乳製品」で、酵母(イースト)と青カビチーズの匂いを放っていたと語った。「他の人たちはわからないが、私は心地良い匂いと感じた」エイナション氏はその匂いを「生命の匂い」と表現した。
 「チーズ」が生き延びられたのは、バルト海の水温が冷たく塩分濃度も低いことに加えて、つぼが堆積物に深く埋もれていて腐食を免れたためだ。
AFPBB NEWS・ライフ 2016年7月29日)

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 340年経っても心地よい匂いをさせる青カビチーズ。イースト菌も生きているとしたら凄いことです。
 探査チームのエイナション氏には、発見した責任をとって、340年物の青カビチーズを賞味していただき、食レポートを明らかにしてほしいものです。

 みなさんも賞味期限など気にせず、かつお体にも気を遣いつつ、発酵チーズの味と匂いを堪能してください。(水)


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 横浜といえば、明治時代から国際航路の港として知られており、今で言う成田国際空港のような位置づけでした。
 その名残りをいまも残すのが、山下公園に係留されている「氷川丸」です。

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 「氷川丸」とはどんな船だったのでしょうか。「氷川丸」が歩んだ歴史を振り返ってみましょう。

 「氷川丸」は、1930年(昭和5年)に最新のディーゼル機関を採用、安全性を高めた水密区画を持つ貨客船として建造されました。戦前は日本‐シアトル間を結ぶ航路に就航しています。いわば日本を代表する花形客船でした。第二次大戦中は海軍特設病院船として、3回もの機雷被害を受けましたが、そのたびに沈没をまぬがれ、幸運の船とも呼ばれました。
 戦後は2年間を引き揚げ船として働き、再び北米・欧州航路の貨客船に復帰。昭和35年に惜しまれつつ引退しました。(日本郵船氷川丸Webサイトより)

 いまもその美しい姿は健在ですが、実は昭和ひとけた産まれの86歳になるおばあちゃん船だったのです。そして、戦争を乗り越えてきた経歴は、戦前の昭和生まれ世代と等しく、苦難の歴史を歩んできたのですね。

 2016年3月、氷川丸は重要文化財に指定されました。重要文化財といえば、歴史的に価値の高い建物か、仏像などの美術品が選ばれるのが常識です。海上で保存されている船舶としては、初めての指定になるそうです。鉄でできた工業製品とはいえ、この船に刻まれたいくつもの記憶は昭和世代の歴史そのもの。重要文化財に指定されるだけの価値はありますね。

 ところで「氷川丸」では、この夏、クイズラリーを実施しています。

氷川丸こどもクイズラリー
 問題に答えながら船内を見学して、氷川丸の豆知識をGet!してみませんか?
 小さなお子さんは親子で参加しても楽しめます!船が好きな方もぜひ挑戦してください。
開催日 2016年7月16日(土)~8月31日(水)
8月11日(木)~16日(火) 開館延長10:00~18:00(17:30最終入館)
※8月15日(月)は休まず開館します。


 もうひとつ、ネット時代ならではのイベントとして、バーチャル船内体験ができます。

「日本郵船氷川丸360°Googleバーチャルツアー」

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 迷路のような船内を抜けると、操舵室や船長室に行くこともできます。「氷川丸」を探検する前に、船内で迷子にならないためにも、バーチャルツアーを体験されることをおすすめします。(水)
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■関連リンク
Webサイト・日本郵船氷川丸
日本郵船氷川丸が重要文化財に指定されました

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 今から百年以上も昔の1908年(明治41年)、奈良市に赤レンガ造りの瀟洒(しょうしゃ)な建物が完成しました。写真は、2015年にグーグルのストリートビューで見た様子です。よく保存されていて、一見すると、遊園地などのアトラクション入り口か、はたまた美術館か、と思えますが・・・。

nara20160803.jpg
※ドーム状の屋根、扇形に広がるアーチの装飾がカワイイ表門

 実はこの建物、「監獄」として建てられ、今も「少年刑務所」として使われている、れっきとした刑務所なのです(2016年度末に閉鎖予定)。
 写真は、思わずカワイイと言ってしまいそうな可憐な建物ですが、「奈良少年刑務所・表門」にあたります。言われなければこれが刑務所の玄関口には見えませんね。
 庁舎も気品と格調の高さを感じさせる設計となっています。

nrSynSisetsu002.jpg
※気品と格調を備えた「庁舎外

奈良少年刑務所を観光施設に=ホテル、博物館への転用検討―法務省
 法務省は28日、今年度末に閉鎖する奈良少年刑務所(奈良市)を観光施設に転用すると発表した。
 同刑務所は明治時代の赤れんが建築として歴史的価値が高く、ホテルや博物館など観光施設として保存、活用することを検討する。
(中略)
 1908年に「奈良監獄」として完成した重厚な建物は、文化財指定に向けた調査も行われている。海外では歴史のある刑務所を観光ホテルに転用した例は多い。国内では旧網走監獄(北海道網走市)が移築され博物館として一般公開されている。
時事ドットコムニュース 2016年7月28日)

 しかもこの建物を設計した建築家は、ジャズピアニストの山下洋輔氏のおじいさんにあたる山下啓次郎氏です。
 百年以上も昔に設計した建物でありながら、今もなんともいえない品格と格調を感じさせるのは、それなりの理由があったのですね。

 将来は、日本初の「監獄ホテル」になるかもしれないとのこと。そのホテルで山下洋輔氏の演奏が流れる日を、今から楽しみに待ちたいですね。(水)

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■参考サイト
「奈良少年刑務所」



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 「所沢航空発祥記念館」ではこの夏、特別展 日本の傑作機シリーズ として「中島飛行機の傑作戦闘機たち」を開催しています。

 これは中島飛行機が、今年で創業100周年に当たることを記念して、陸軍の主力戦闘機の資料を公開するものです。

九一式・九七式...中島飛行機の「傑作戦闘機」、一堂に
 1917(大正6)年創業で、戦前戦中に多くの戦闘機を産みだした航空機メーカー・中島飛行機の特別展「中島飛行機の傑作戦闘機たち」が所沢航空発祥記念館(埼玉県所沢市)で開かれている。9月4日まで。
 同館所蔵で、重要航空遺産に指定されている「九一式戦闘機」(実物)や「九七式戦闘機」(実物大レプリカ)のほか、一式戦闘機「隼(はやぶさ)」、二式戦闘機「鍾馗(しょうき)」など部品の展示や写真・映像を使って、当時の技術力を紹介している。
朝日新聞デジタル・戸谷明裕 2016年7月25日)

特別展 日本の傑作機シリーズ
「所沢航空発祥記念館 中島飛行機の傑作戦闘機たち」
2016年7月20日(水)~9月4日(日)
開館時間:09:30~17:00(入館は16:30まで)
休 館 日:8月中は休まず開館致します。
通常は毎週月曜日(祝日の場合その翌日)
入場料:大人(510円)、小人(100円)、65歳以上(410円)

2016080501.jpg

 筆者は数年前に、アメリカの「プレーンズオブフェイム航空博物館」で動態保存されている零戦52型が里帰りしたという展示で、当記念館に足を運びました。零戦は空母への離発着ができる海軍の艦上戦闘機です。
 今回は陸軍の主力戦闘機の展示と言うことですから、見たことのない資料がたくさんありそうです。

 もうすぐ終戦の日の8月15日がやってきます。平和への祈りを胸に、興味の尽きない展示になりそうですね。(水)

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■関連サイト
「中島飛行機の傑作戦闘機たち・特別展特設サイト」
http://www.tamevent.com/

「所沢航空発祥記念館」 facebook 公式アカウント
https://www.facebook.com/tam1993.jpn/


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 夏休みの楽しみのひとつに、セミやカブトムシなどの虫取り遊びがあります。
 もちろん、スマホゲームではなく、本物の虫取りです。

 そのなかでも男子に人気があるのが、ギザギザのツノを持つクワガタでしょう。子供の頃に自慢のクワガタを持ち寄っては、段ボールの土俵で戦わせたことがある方も多いのではないでしょうか。

20160803_kuwa.jpg
※ツノの見事さで子供だけでなく、大人も魅了するクワガタ。

 福島県の猪苗代町では、世界中の大型クワガタを集めて、最強の一匹を決める熱い戦いが行われています。

世界最強のクワガタ決定戦始まる 福島
世界各地のクワガタを対戦させて、最強のクワガタを決める催しが福島県猪苗代町で開かれ、夏休み中の子どもたちが熱い声援を送りました。
この催しは、福島県猪苗代町の猪苗代ハーブ園が、以前開催した昆虫の展示会で寄せられた「どのクワガタがいちばん強いのか」という質問に答えようと始めたもので、今回で3回目です。ことしは、東南アジアとアフリカから8種類のクワガタが参戦しました。
NHK NEWS WEB・暮らし 2016年7月29日)

 どんなに人気の高いテレビゲームやスマホゲームがあっても、昆虫たちは一瞬で子供の心をとりこにします。子供たちが一度は体験する遊びとして、永遠に続いて欲しいと願わずにはいられません。(水)


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 庭と言えるほどではありませんが、筆者の住まいには隣との間に小さな空き地があり、夏のあいだ、ここが雑草だらけにならぬよう、こまめな草取りが求められています。蚊にたかられながらの作業は、なかなかの苦行でもあります。

 先日、雑木の間の地面から、にょきにょきと筆状のものが伸びてきました。1メートル近くも伸びた先端には赤いツボミが。
 葉っぱひとつ見せずに、たった一晩で姿を現したこの植物。ナニモノでしょうか。

01_hana.jpg

 名前もわからず、当惑していると、翌日にもうひとつ。咲き時を確かめ合うかのように、ふたつのツボミが仲良く並びました。

02audrey01.jpg

 アマリリス?ヤマユリ?さっぱりわかりません。

 花が咲いたところで生け花用に切り取って、グーグルの画像検索
(コラム参照: [025]画像検索でググってみた
で類似の画像をチェックして、ようやくわかりました。

006.jpg

005.jpg


 夏水仙、ナツズイセン。学名: Lycoris squamigera。ヒガンバナの仲間のようです。

 そういえばこの場所、春先にニュルニュルと葉っぱだけが地面から出現しては枯れる、不思議な現象が2年ほど続いていました。枯れた葉っぱを掃除させられた筆者は、ひどい植物もあるもんだと呟いたことを思い出しました。

 突然のように花を咲かせた理由は、2年間のお掃除のお礼なのでしょうか。植物のココロはわかりかねます。(水)


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